E-books, plataformas y fragmentación. Cómo convertir el atraso en una ventaja competitiva

E-books, plataformas y fragmentación. Cómo convertir el atraso en una ventaja competitiva

Lo digital se instaló con una falsa promesa compuesta, a partes iguales, de libre acceso y desintermediación.
En el mundo del libro, las batallas que estamos viendo son las de unos monopolios –ajenos a la edición—contra otros monopolios, que dominan el panorama de lo que se imprime, se distribuye y se lee desde hace varios decenios. Esto es, gigantescas compañías de software en lucha con gigantescas editoriales y cadenas de librerías que cotizan en Bolsa. El territorio donde se desarrolla la batalla son los sistemas cerrados de venta y distribución de libros digitales, que han terminado por privatizar incluso estándares abiertos como el EPUB, fragmentando el acceso del público a los libros a través de plataformas excluyentes y, paradójicamente, reduciendo cada vez más el margen de retorno sobre la inversión de las editoriales, sean grandes o pequeñas.

La única ventaja de llegar tarde al teatro de operaciones es aprender de los errores ajenos. Repetirlos, en cambio, se traducirá en diez años de atraso, para caer en la misma trampa en la que se encuentra el mercado editorial de los países centrales. Si Internet ha de ser un aliado en el cambio de paradigma editorial –que llegará aunque miremos hacia otro lado—es necesario tomar distancia. Cuando lo hacemos, en lugar de aparecer Apple o Amazon como protagonistas del cambio, se nos impone otro jugador, que pasa casi inadvertido por su omnipresencia: el navegador. En esta charla se intentará demostrar por qué una estrategia de distribución y lectura de libros en los navegadores y la apuesta clara por el lenguaje HTML5 son la autopista que llevará a las editoriales a reducir su dependencia de una fragmentación que al comienzo favorecieron y hoy amenaza con ahogarlas.

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